1994年那个夏天,若没有木星挺身而出,人类会像恐龙那样消失吗?

在太阳系中存在着大量的小天体,因为它们的质量极小,很容易受到其它天体的引力影响,所以这些小天体的运行轨道通常都不是很稳定,一不小心,就可能与其它天体发生撞击,当然也可能会撞上地球(www.biqiang.net)。

尽管小天体的撞击对地球本身不会造成多大的伤害,但对于生活在地球上的生命而言又是另一回事了,一个典型的例子就是,曾经在地球上称霸了1.6亿年的恐龙,就是因为一颗小行星的撞击而从地球上消失的。

在1994年的夏天,太阳系中又发生了一次大规模的小天体撞击事件,不过这一次被撞击的并不是地球,而是木星。在此次事件中,一颗名为“苏梅克-列维九号”的彗星在被木星引力撕裂成21块碎片之后,狠狠地撞上了木星,并释放出了大约相当于40万亿吨TNT当量的能量,其威力堪比20亿颗广岛原子弹。

由于“苏梅克-列维九号”来自于太阳系的外侧,因此这看上去就像是木星挺身而出,为地球挡住了那颗彗星一样。我们在感到庆幸之余,又不禁会想到一个问题:若木星没有挡住那颗彗星,人类是否会重蹈恐龙的覆辙?

在发现了“苏梅克-列维九号”之后不久,科学家就根据它的运行轨道推测出,在被木星的引力捕获之前,它其实是一颗围绕太阳公转的彗星,其近日点位于小行星带内。

也就是说,如果木星没有挡住这颗彗星,那么它距离太阳最近的时候,就是在小行星带里转悠,在此之后,它就会向太阳系外侧运行。

我们知道,小行星带位于木星和火星的轨道之间,离地球非常遥远,由此可见,如果科学家的分析是正确的,那么人类就不会像恐龙那样消失,因为“苏梅克-列维九号”根本就不会与地球相撞。

当然了,这种分析不一定是正确的,我们不妨假设“苏梅克-列维九号”真的会撞上地球,再来其与6500万年前让恐龙消失的那颗小行星进行一下对比。

在对伽利略号探测器、哈勃望远镜以及地面观测的数据进行综合分析之后,科学家估算出“苏梅克-列维九号”在被木星撕裂之前的直径大约有1.8公里,相对而言,让恐龙消失的那颗小行星的直径却有10公里左右,可以看到,这两者的尺寸存在着很大的差距。

相关研究表明,让恐龙消失的那颗小行星在地球上释放的总能量相当于100万亿吨的TNT当量,其威力大约是广岛原子弹的50亿倍,而正如我们前面提到的,“苏梅克-列维九号”的威力大约是广岛原子弹的20亿倍,可以看到,虽然“苏梅克-列维九号”的直径要小得多,但它的威力却没有等比例地减少,这是为什么呢?

原因就是速度,“苏梅克-列维九号”之所以有这么大的威力,是因为木星强大的引力将其加速到大约60公里/秒的高速,很明显,地球的引力是无法与木星相比的。

根据科学家的估算,让恐龙消失的那颗小行星在撞击地球的时候,其速度只有20多公里/秒。因此可以说,就算“苏梅克-列维九号”真的撞上了地球,它的速度也会比撞击木星时要慢很多,其威力肯定会大打折扣。

除此之外,由于“苏梅克-列维九号”是一颗结构松散的彗星,因此当它进入地球大气层后,会因为与大气相互作用产生的高温而大量地损失质量,其结果就是它自身携带的很大一部分动能将会释放在地球的大气层中,从而降低了对地球表面的直接影响。

综上所述,在1994年那个夏天,就算没有木星挺身而出,并且“苏梅克-列维九号”还不偏不倚地撞上了地球,其对地球造成的破坏力也远远不及让恐龙消失的那颗小行星。

在此基础上,再加上人类的数量众多,并且还可以利用科技来保护自己,因此可以说,在这种情况下,虽然地球上的人类可能会遭受重创,但是还不至于像恐龙那样从地球上消失。

好了,今天我们就先讲到这里,欢迎大家关注我们,我们下次再见。

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