霸占身体还要控制大脑,这种“致命真菌”为何如此可怕?

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在一些西方科幻电影里,经常会出现一些生化怪物,俗称“丧尸”,是正常人类受到某些病毒感染而变成的。

它们没有思想,对极端的冷热温度都不会有反应,即便在最可怕的天气里,它们也不会寻求庇护所,人类一旦被咬到,也会变成丧尸,并且无药可医……实在颇为恐怖。

这一次,研究者们让恐怖故事复现在了实验室果蝇的身上。

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视频展示了一只果蝇被真菌“侵占”和“控制”的全过程。

▲享受美食的同时也是致命一刻

当果蝇被成熟的水果所吸引,大快朵颐的时候,一种“致命杀手”—真菌孢子就悄悄地附在了它身上。

随后,真菌孢子在果蝇皮下钻孔,最初几天,一切看似正常。

但是,在里面,真菌在疯狂的生长,它一边消耗果蝇体内的脂肪等营养物质,一边入侵神经系统。

到了第四天和第五天的傍晚,苍蝇开始有些飘忽不定,四处游荡,然后苍蝇开始抽动,这代表真菌已经完全取得苍蝇身体的控制权。

▲目标明确的“昆虫杀手”

在真菌取得控制权后,果蝇也已经处在濒死状态,不过,真菌依然不打算放过它。

它们迫使果蝇在临死之前做三件事:爬到高处、用口器吐出黏性液体把自己的身体固定住、以及用尽最后一点力气抬起翅膀。

这个诡异的死亡姿势能为真菌释放孢子提供方便。

▲下一代“昆虫杀手”露出了面目

待果蝇摆好姿势后,“昆虫杀手”的下一代从果蝇的身体表面现身了。

首先,小孢子发射器从苍蝇的皮肤里冒了出来。

接着数以百计的孢子以极高的速度喷射出来,去寻找下一个受害者,这个过程会持续数小时。

如果孢子落在一个不能钻进去的苍蝇翅膀上,它们就会射出第二个孢子,以增加传播的机会。

▲那么真菌是如何控制大脑的呢?

一位来自哈佛的研究人员认为,她认为真菌分泌化学物质来操纵果蝇的神经元,也许是刺激那些让果蝇爬行的神经元。

但别担心,这种真菌并不会对人类造成伤害。

科学家们试图利用它们的功能为我们造福,来消灭厨房和农场里的苍蝇。

事实证明,这个致命的木偶大师的一切行为,只是为了自己的生存所需。

寄生者对寄主进行“精神控制”的例子在自然界也时有发生。

例如寄生虫让蜗牛的眼睛变成色彩鲜艳的“毛毛虫”,还通过控制蜗牛的大脑,让它们主动在白天显眼的地方出没,更容易被鸟吃掉,这样鸟就成了下一个寄主。

你还知道什么样的寄生虫可以控制寄主的大脑?我们评论区不见不散。

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视频采编于Deep Look(This Killer Fungus Turns Flies into Zombies)特此鸣谢!

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